Пожилые родители манипулируют взрослыми детьми

Дети возрастных отцов чаще имеют проблемы с психикой

Международная команда психиатров из Университета штата Айова (США) и Каролинского института (Швеция) сообщила миру новость, очевидную и ошеломляющую одновременно. Мало кого удивит сообщение о том, что чем старше будет отец в момент зачатия ребенка, тем больше у этого ребенка может быть проблем со здоровьем. Но никто, включая самих исследователей, не подозревал до сих пор о масштабе этой проблемы, хотя речь в данном случае шла только о психическом здоровье людей. Результаты своего анализа ученые опубликовали в последнем номере журнала JAMA Psychiatry.

Проведенное ими исследование называют самым крупным и самым детальным из всех, которые в этой области были проведены ранее. В ходе этого исследования было проанализировано состояние психического здоровья у 2,6 млн человек. Главной задачей исследователей было сравнение психического здоровья людей, зачатых отцами в возрасте до 24 лет, и зачатых отцами в возрасте от 45 лет и старше. Анализ проводился среди людей, родившихся в Швеции в промежутке между 1973 и 2001 годами.

Реклама

Возраст именно отцов, а не матерей был выбран в качестве точки отсчета потому, что у мужчин отсутствует менопауза и по этой причине они порой считают, что могут заводить детей в любом возрасте.

Но с возрастом в сперматозоидах, которые у мужчин образуются в течение всей жизни, появляется все больше мутаций.

Это создает для потомства все больше и больше потенциальных угроз для здоровья. Поэтому целью исследования была оценка масштаба этих угроз.

Результаты анализа превзошли самые пессимистические прогнозы. Выяснилось, например, что IQ у детей от 45-летних отцов и старше в среднем намного ниже, причем настолько, что они в 2,5 раза чаще, чем дети молодых отцов, оказывались не в состоянии окончить среднюю школу.

Риск синдрома дефицита внимания и гиперактивности (ADHD) возрастает у детей пожилых отцов в 13 раз, в 25 раз возрастает риск биполярного аффективного расстройства, прежде известного как маниакально-депрессивный психоз (МДП), удваивается риск шизофрении, в 3,45 раза возрастает риск аутизма.

Дети пожилых отцов чаще становятся наркоманами и почти в три раза чаще других склонны к суицидальным попыткам.

Специалисты предполагают, что главная причина состоит в резком ухудшении с возрастом качества сперматозоидов, в стремительном накоплении в его ДНК нежелательных мутаций. Речь идет именно о мутациях в мужских половых клетках, так как яйцеклетки в отличие от сперматозоидов имеются в полном наборе уже при рождении девочки.

Исследователи не могут на основании имеющихся у них данных назвать для мужчин точный критический возраст, после которого психические проблемы для их потомства могут резко возрасти, но по тому, как накапливаются мутации в ДНК сперматозоидов, они склонны считать критическим порог 40 лет.

Хотя, предупреждают они, для более уверенного ответа нужны дополнительные исследования.

Ученые, впрочем, отмечают, что, хотя риски психических проблем значительно превосходят прежние оценки, их абсолютные величины остаются достаточно малыми и мужчина в возрасте должен сам решать, заводить ли ему детей (что они, собственно, благополучно делают и без этих советов). Но опасность кроется в масштабе проблемы и существующих тенденциях.

Когда речь идет об одной семье или даже о тысяче, столь малые риски имеют не очень большое значение. Но в данном случае, предупреждают ученые, речь идет о миллионах семей, поэтому маленькие проценты статистически оборачиваются большим количеством трагедий. Это особенно важно еще и потому, что последние четыре десятилетия средний возраст зачатия первенца неуклонно растет как для женщин, так и для мужчин.

Сегодня возраст матери, родившей первенца, составляет в среднем 28 лет, а возраст отца — 32,5 года.

Оппоненты, впрочем, утверждают, что здесь могут играть роль не только генетические причины. Возможно, немалое значение имеют и непростые отношения между более старыми отцами и более юными отпрысками.

Годы по наследству

Раньше больше внимания обращали на то, как позднее материнство отразится на здоровье потомства. Ведь женщина должна ребенка не просто зачать, но и выносить. Считалось, что накопившиеся с возрастом в женском организме проблемы с высокой вероятностью коснутся и детей. А теперь ученые добрались и до папаш. Например, оказалось, что у пожилых отцов выше вероятность появления детей с расстройствами психики — синдрома дефицита внимания, аутизма, суицидальных наклонностей и т.д.

Чтобы разобраться в роли возрастных отцов, немецкие ученые провели серию экспериментов на мышах. Итог: мышата от самцов «в возрасте» старели быстрее, чем от молодых. Очевидное объяснение: как и в случае позднего материнства, виноваты накопившиеся генетические дефекты в половых клетках мужчин. Со временем их становится все больше, а ремонтные системы не успевают их исправлять. Весь этот груз они сваливают на потомство, поэтому у мужчин чаще рождаются дети с наследственными нарушениями.

Но оказалось, что все не так просто. Немецкие ученые открыли другой механизм изменения работы генов. Дело в том, что сами ДНК могут не мутировать, и тем не менее работа генов может измениться. По самым разным причинам, в которые в ходе жизни попадет организм (радиация, длительный сильный стресс т.д.), к той или иной «букве» генетического текста может присоединиться так называемая метильная группа. Она меняет активность расположенных рядом генов, и они начинают работать как сильнее, так и слабее. А это серьезно меняет работу всего организма.

В эксперименте немцев потомства от молодых и старых самцов «пришитые» к ДНК группы оказались разными, что, впрочем, неудивительно. А вот другой результат был неожиданным. Рисунки метильных групп на ДНК у старых самцов и их потомства оказались очень похожи. Причем они расположены именно на тех генах, которые влияют на продолжительность жизни и связаны с различными возрастными патологиями. Получается, что отцы заранее настроили геном своих детей на старость. То есть старость переходит по наследству.

Возрастными отцами были, например, Александр Гомельский, Валерий Золотухин, Марлон Брандо

Авторы исследования осторожны, утверждают, что эти результаты надо многократно перепроверить. Но если все подтвердится и механизм наследования именно такой, то появляется возможность для создания лекарств, которые позволят возрастным мужчинам иметь детей без патологий.

Впрочем, здесь надо напомнить о другом «громком» исследовании, которое было проведено несколько лет назад американскими учеными. Они сравнили данные о здоровье 2,6 миллиона детей. Возраст их матерей был приблизительно одинаков, а отцов разнился в 2 и даже в 3 раза. Оказалось, что больше всего проблем со здоровьем уже в первые месяцы жизни испытывали дети от совсем молодых отцов, до 20 лет. Гораздо здоровее были дети, рожденные от мужчин между 20 и 30 годами. А счастливее всех оказались отпрыски 50- и 60-летних отцов.

Мальчики и девочки молодых папаш на 15 процентов чаще рождаются недоношенными. Смертность среди этих детей также намного выше средней. Шанс умереть уже в первый месяц своей жизни у них на 22 процента выше, чем у остальных; не дожить до первого дня рождения — на 41 процент. Зато дети мужчин после 60 почти не сталкиваются с проблемами, присущими отпрыскам молодых.

В чем причина? Мнения разошлись. Некоторые предполагали, что это связано с качеством спермы, которое у молодых значительно ниже, чем у зрелых мужчин. Огромную роль может играть и образ жизни мужчины, включая его работу и заработок, считают другие медики. Молодые отцы обычно не могут тратить много денег на заботу о будущей маме. Они также сильнее подвержены вредным привычкам — курению и алкоголизму, чем мужчины в возрасте. Тогда многие ученые скептически восприняли эти результаты американцев, ссылаясь на другие работы, где выводы прямо противоположные. Последние исследования немецких ученых подтверждают такой скепсис. Так что влияние возрастных отцов на свое потомство еще предстоит тщательно изучать, не делая поспешных выводов.

Светлана Боринская, доктор биологических наук, Институт общей генетики РАН:

Менять последовательность нуклеотидов в ДНК генетики научились с помощью технологии редактирования генов (CRISPR). Например, удалось изменить «больные» гены с восстановлением их функций, что в будущем позволит побеждать неизлечимые болезни. Но и старение, и часть болезней связаны не с изменением генетического «текста», а с разметкой ДНК метильными группами. Если удастся изменить эту разметку, то можно победить еще часть болезней. Возможно, даже замедлить старение.